27 Μαρτίου 2019

LOVE your eyes, LOVE your lenses - LOVE your optometrist !


Είναι προφανές ότι αρκετοί επαγγελματίες του χώρου μας θεωρούν ως μεγάλη απειλή τη διάθεση φακών επαφής από σελίδες στο "internet" - και κυρίως από τα eshops του εξωτερικού που προσφέρουν άκρως ανταγωνιστικές τιμές, πουλώντας κουτιά φακών πίσω από το πληκτρολόγιο με μηδαμινό κόστος.
Μου προκαλεί ιδιαίτερη εντύπωση όμως ότι ενώ προβάλλουμε ως απειλή τα eshops, τα οποία πουλάνε ΜΟΝΟ κουτιά, την ίδια στιγμή οι περισσότεροι οπτικοί στη χώρα μας ΔΕΝ διαθέτουν τους φακούς επαφής στις συσκευασίες, όπως ορίζει ο νόμος και οι κανόνες προστασίας του χρήστη/καταναλωτή, αδιαφορώντας για τις όποιες συνέπειες στην ασφάλεια και στην υγιεινή του χρήστη. Αντιθέτως, η πληθώρα των πωλήσεων αφορά "ζευγαράκια" φακών επαφής, πολλές φορές αμφιβόλου ποιότητας και προέλευσης. 
Από τη μία θεωρούμε ότι τα διάφορα σημεία πώλησης εκτός καταστημάτων οπτικών (π.χ. internet, φαρμακεία, καταστήματα super-market και καλλυντικών) δεν μπορούν να παρέχουν τις απαραίτητες πιστοποιήσεις και γνώσεις για τη σωστή επιλογή των ΦΕ, από την άλλη διαθέτουμε τους φακούς εκτός συσκευασίας σε ζευγάρια (blisters), όπως συνέβαινε με τις ασπιρίνες για τον πονοκέφαλο  πριν κάποια χρόνια στα περίπτερα. Με αυτόν τον τρόπο διάθεσης δεν ενημερώνουμε το χρήστη πλήρως για το προϊόν που αγόρασε - είναι χαρακτηριστικό ότι μόνο περίπου 1 στους 5 χρήστες που αγοράζουν ζευγάρια γνωρίζει την ονομασία των φακών που χρησιμοποιεί (ας μην αναφερθούμε για τα υλικά των ΦΕ). Παράλληλα, με την αγορά ζευγαριών δεν δίνεται η δυνατότητα στον χρήστη να συμβουλευτεί τις οδηγίες χρήσης και συντήρησης (που περιέχονται στη συσκευασία), αφήνοντάς τον σε ημιμάθεια και σε λανθασμένους χειρισμούς, όσο αφορά το χρόνο αντικατάστασής τους και την καθημερινή φροντίδα τους.
Δεν αποτελεί επομένως έκπληξη η μικρή διείσδυση των φακών επαφής στην Ελλάδα (περίπου 3.5%, αρκετά χαμηλότερα από το 10% που παρουσιάζεται στις 5 κορυφαίες χώρες της ΕΕ), ενός προϊόντος που θα έπρεπε μαζί με τα γυαλιά οράσεως να αποτελούν την "αιχμή του δόρατος" στο χώρο μας. Ως αποτέλεσμα, οι χρήστες που ενδιαφέρονται να ενημερωθούν σχετικά με τα προϊόντα φακών επαφής ωθούνται προς το διαδίκτυο και τα eshops, απ΄όπου παραγγέλνουν τους ΦΕ σε συσκευασίες για ένα ή ακόμα και δύο χρόνια, χωρίς δυστυχώς πολλές φορές να έχουν καν περάσει έλεγχο εφαρμογής και όρασης ! Δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι αρκετοί χρήστες θεωρούν ότι γνωρίζουν όσα χρειάζονται για την εφαρμογή των ΦΕ, και ότι αποτελούν τον ιδανικότερο κριτή (εξάλλου είναι κάτι που οι ίδιοι οι "εφαρμοστές" τους προτείνουν - να "δοκιμάσουν" τους φακούς) !
Η έλλειψη του απαραίτητου επαγγελματισμού σε ένα τόσο σημαντικό πεδίο υπηρεσιών που αφορούν ιατροτεχνολογικά προϊόντα, όπως οι φακοί επαφής, υποβιβάζει το επίπεδo του οπτικού-οπτομέτρη, οδηγώντας σε απώλεια της πιο ενεργής και δυναμικής πελατείας μας, τους χρήστες ΦΕ.

-Ενημερώστε τον χρήστη για τα πλεονεκτήματα της διάθεσης των ΦΕ σε συσκευασίες και τους κινδύνους των πρόχειρων λύσεων.

-Απομακρύνετε από τα καταστήματα διαφημιστικές ενέργειες που προωθούν blisters ενάντια στους κανόνες προστασίας του χρήστη/καταναλωτή, κατι που δυστυχώς και αρκετοί προμηθευτές στη χώρα μας έχουν υιοθετησει !!! 

-Προωθήστε τις γνώσεις σας και τον επαγγελματισμό σας και στους φακούς επαφής !!

LOVE YOUR EYES, LOVE YOUR LENSES - LOVE YOUR OPTOMETRIST

Η αυξημένη χρήση των διαδραστικών συσκευών και η "ψηφιακή" μυωπία

Ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας (WHO) κατέταξε πρόσφατα τον εθισμό στο διαδίκτυο και τα διαδικτυακά παιχνίδια ως παράγοντες διατάραξης της ψυχικής υγείας.* Ο αυξημένος χρόνος χρήσης υπολογιστών αλλά κυρίως των διαδραστικών συσκευών που χρησιμοποιούνται σε κοντινότερη απόσταση (κινητά τηλέφωνα, tablet) που οφείλεται στην απασχόληση με τα διαδικτυακά παιχνίδια, τα κοινωνικά μέσα και την ψηφιακή ψυχαγωγία έχει οδηγήσει στο φαινόμενο της "καθιστικής συμπεριφοράς", την κακή διατροφή και την έλλειψη χρόνου για υπαίθριες δραστηριότητες.
Οι δραστηριότητες σε εξωτερικούς χώρους αποτελούν, όπως γνωρίζουμε σήμερα από επιδημιολογικές μελέτες, τον περιβαλλοντικό παράγοντα με τη σημαντικότερη προστατευτική δράση στην εμφάνιση και την εξέλιξη της μυωπίας.
Αν και είναι απαραίτητο να διερευνηθούν επιπρόσθετοι παράγοντες σχετικά με τη χρήση των διαδραστικών συσκευών, όπως η απόσταση από την οθόνη, η στάση του σώματος και το ψηφιακό περιεχόμενο, η υπερβολική χρήση τους από τα παιδιά πρέπει να παρακολουθείται στενά, ώστε να αντιμετωπιστεί το αναδυόμενο φαινόμενο της «ψηφιακής μυωπίας».
*World Health Organization, International classification of diseases (ICD-11), 2018. Available from: https://icd. who.int/

23 Μαρτίου 2019

Οπτική και Όραση: οι βασικoί άξονες της επαγγελματικής ζωής ενός οπτομέτρη


Η συμμετοχή της όρασης στις καθημερινές ενασχολήσεις μας (εργασία, ανάγνωση, τέχνες, αθλητισμός, οδήγηση) είναι καθοριστική και γι' αυτό η διατήρηση ευκρινούς όρασης σε όλες τις ηλικίες αποτελεί σημαντικό παράγοντα για τη διασφάλιση άρτιας ποιότητας ζωής. Ο άνθρωπος μέσω της εξέλιξής του ανέπτυξε ικανότητες όρασης, όπως η έγχρωμη όραση, για την ανίχνευση αντικειμένων στη φύση που ειδάλλως δεν θα ήταν αντιληπτά  - είναι εμφανές στην εικόνα δίπλα ότι το μπλε λουλούδι είναι διακριτό μόνο από ένα "θηρευτή" που έχει έγχρωμη όραση. Γι αυτό, ο Λεονάρντο ντα Βίντσι θεωρούσε την όραση ως την ύψιστη αίσθηση του ανθρώπου, πιστεύοντας ότι τα μάτια μας είναι τα πιο αλάνθαστα αισθητήρια όργανα γιατί παρέχουν άμεσα και ακριβή εμπειρικά δεδομένα. Με αυτό τον τρόπο κάθε ορατό φαινόμενο γίνεται αντικείμενο της γνώσης, εξισώνοντας την όραση με την αισθητηριακή και νοητική γνώση.



Η 23η Μαρτίου έχει οριστεί ως η Παγκόσμια Ημέρα Οπτομετρίας. Το επάγγελμα των οπτομετρών αφορά τη δημόσια υγεία και συγκεκριμένα την πρωτοβάθμια υγιεινή περίθαλψη του οφθαλμού και της όρασης, κι έχει ένα μακρύ ιστορικό που βασίζεται σε γνώσεις οπτικής, φυσιολογίας της όρασης, οπτικής αντίληψης και συμπεριφοράς.  Σύμφωνα με το Παγκόσμιο Συμβούλιο Οπτομετρίας, ο οπτομέτρης συμμετέχει στην πρόληψη, διαχείριση και αποκατάσταση βασικών και σύνθετων προβλημάτων της όρασης, και στη διάγνωση τόσο παθήσεων της όρασης όσο και συστημικών παθήσεων, όπως ο διαβήτης. Ένας πλήρης οπτομετρικός έλεγχος περιλαμβάνει διάθλαση, συνταγογράφηση και επιλογή των κατάλληλων οπτικών βοηθημάτων (π.χ. γυαλιά, φακούς επαφής, πρίσματα) για τη διόρθωση διαθλαστικών σφαλμάτων, ενώ συμπεριλαμβάνει και θεραπείες για την αποκατάσταση διαταραχών του μηχανισμού της όρασης σε φυσιολογικά επίπεδα. Αν και το εύρος της άσκησης της οπτομετρίας διαφέρει από χώρα σε χώρα, ο στόχος όλων των οπτομετρών παγκοσμίως είναι να εξασφαλίσουμε στους ασθενείς μας ευκρινή και ξεκούραστη όραση ! 
Έχοντας ασχοληθεί με την οπτομετρία για 25 χρόνια μετά από την αποφοίτησή μου ως οπτικός από τα ΤΕΙ Αθήνας, έχω νιώσει ικανοποίηση για το επάγγελμα που υπηρετώ μέσα από διαφορετικούς στόχους. Αρχικά, από την απόκτηση περισσότερης γνώσης με την "αναβάθμιση" των προπτυχιακών σπουδών μου στο Μάντσεστερ στην Αγγλία. Στη συνέχεια, με τη μεταπτυχιακή εκπαίδευση σε εξειδικευμένα ζητήματα όρασης (όπως "οι αλλαγές στα οπτικά χαρακτηριστικά των φακών επαφής μετά την εφαρμογή τους" και "την αξιολόγηση της συμμετοχή της όρασης στην οδήγηση, ιδιαίτερα τη νύχτα"), αλλά κυρίως με την κατανόηση της "μεθόδου" που οφείλει να στηρίζει αλλά και να στηρίζεται στη γνώση. Αργότερα, ικανοποίηση μέσα από την ανάλυση πειραματικών δεδομένων και τη συγγραφή ερευνητικών ιδεών για χρηματοδότηση. Με την επιστροφή στην Ελλάδα στο Πανεπιστήμιο της Κρήτης, μέσω της συνεργασίας με επιστήμονες και ερευνητές με διαφορετικές καταβολές (οφθαλμίατρους, φυσικούς, μαθηματικούς, ψυχολόγους, ψυχίατρους, βιολόγους, μηχανικούς κλπ.) αλλά και μέσω της μεταπτυχιακής εκπαίδευσης νέων ανθρώπων στο γνωστικό αντικείμενο της οπτικής και της όρασης. Η μεγαλύτερη ικανοποίηση βέβαια έρχεται μέσω της καθημερινής επαφής με ασθενείς, της υπομονετικής εξέτασης των προβλημάτων όρασής τους και της καθοδήγησής τους όσο αφορά την εξατομικευμένη αποκατάστασή τους.
Σήμερα βιώνω συχνά την έκπληξη ηλικιωμένων ανθρώπων και παιδιών όταν ο οπτικός τους κόσμος ομορφαίνει, είτε επειδή απλά διορθώθηκε η μυωπία τους, είτε γιατί επιλύθηκε ένα σημαντικότερο πρόβλημα που επηρέαζε σημαντικά την ποιότητα ζωής τους (διπλωπία, ανισομετρωπία, κερατόκωνος). Αν και η επαφή με ασθενείς ήταν κάτι που απευχόμουν όταν ξεκινούσα τις σπουδές μου πριν από 30 χρόνια, η ευχαρίστησή μου όταν ο οπτικός τους κόσμος βελτιώνεται είναι ασύγκριτη !

2 Μαρτίου 2019

International Myopia Institute publications - ΙΟVS

Πριν 2 μέρες δημοσιεύτηκε ένα ολόκληρο τεύχος σχετικά με τη μυωπία στο περιοδικό του ARVO, το IOVS (Investigative Ophthalmology & Visual Science), που περιλαμβάνει τις εμπεριστατωμένες "τοποθετήσεις" του International Myopia Institute (IMI) .
Αυτες οι "ανακοινώσεις" βασίζονται σε τεκμηριωμένες εκθέσεις που έχουν συγκεντρωθεί από 85 ερευνητές από όλο τον κόσμο που ασχολούνται με τη μυωπία, και θα αποτελέσουν τη βάση για την κλινική πρακτική και τη μελλοντική έρευνα. 
Οι εκθέσεις υποστηρίζει, όπως αναμένονταν, την ανάγκη για στρατηγικές ελέγχου της μυωπίας, που δστυχώς απουσιάζουν από τη χώρα μας, αν και ο πληθυσμός στην Ελλάδα παρουσιάζει υψηλά ποσοστά εμφάνισης της μυωπίας σε παιδιά.

Μπορείτε να καταβάσετε τις παρακάτω δημοσιεύσεις από το τεύχος February 2019, Issue 3:

  1. Myopia - a 21st century public health issue
  2. International Myopia Institute (IMI) Myopia Control Reports Overview and Introduction
  3. IMI - Defining and classifying myopia report
  4. IMI - Experimental Models of Emmetropization and Myopia report
  5. IMI - Myopia Genetics report
  6. IMI - Interventions for Myopia Onset and Progression report
  7. IMI - Clinical Myopia Control Trials and Instrumentation report
  8. IMI - Industry Guidelines and Ethical Considerations for Myopia Control report
  9. IMI - Clinical Myopia Management Guidelines report


cover caption :MRI images taken from a 5 year old patient with Donnai Barrow syndrome  having an axial length in the right eye 37.71mm and left eye 37.61mm. Retinoscopy showed myopia of approximately R-34.00D and L -35.00D.